乱清 第一章 女王陛下

小说:乱清 作者:青玉狮子 更新时间:2017-05-04 21:09:25 源网站:新笔趣阁
  关卓凡下值,回到朝内北小街的王府,一位重要的访客,已经在花厅等候多时了。

  英国公使阿礼国。

  昨天傍晚,英国公使馆一等秘书李占摩登门,提出阿爵士次日拜会轩亲王的请求,并且要求,将阿爵士排在轩亲王下值后访客名单的第一位。

  轩王府回复,王爷说了,明儿见面是可以的,下值之后,第一个见阿爵士也没有什么问题,问题是,王爷什么时候下值回府,可说不准啊。

  李占摩说,没有问题,阿爵士明儿个上午十点半——就是巳正二刻——准时到达轩亲王府,亲王殿下如果尚未下值,爵士在府中相候就是了——您看,可以吗?

  呃,阿爵士既然愿意等,那么……好罢。

  傍晚时分提出会见的请求,又不介意可能的长时间的等候,则英国公使馆方面,一定有非常紧要的事情,要同轩亲王面议了。

  关卓凡和阿礼国见了面,彼此略事寒暄,阿礼国便开宗明义:

  “亲王殿下,昨天,伦敦传来了一个坏消息——阿尔伯特亲王病情恶化,医生已经下了病危通知了。”

  阿尔伯特亲王,维多利亚女王之夫。

  关卓凡轻轻的“啊”了一声,说道:“这真是一个令人难过的消息——怎么,没有……希望了吗?”

  阿礼国面色凝重的点了点头:“从电文上看——恐怕是的。”

  “无论如何,”关卓凡说道,“我还是希望,能够出现奇迹,阿尔伯特亲王吉人天相,早占勿药。”

  “亲王殿下,感谢您的美好祝愿,不过——”

  阿礼国微微的摇了摇头,“也许,就在咱们谈话的时候,阿尔伯特亲王就已经离开了人世,升上了天国,见到了仁慈的上帝。”

  “我和阿尔伯特亲王虽未谋面,神交久矣!”关卓凡感叹着说道,“从他写给我的信中,可以看出,亲王殿下不仅博学多才,还是一位诚实、坚韧、求善、求真的人!如果,这样一位贤明的人,这样早的离开我们,那真是——”

  说到这儿,他也微微的摇了摇头,长叹一声:“唉!”

  “亲王殿下,您真是阿尔伯特亲王的知己!”阿礼国说道,“阿尔伯特亲王病榻缠绵之际,不止一次表示,如果因为身体的原因,不能够访问中国,不能够和您见面,不能够和您一起,主持中英合作的结晶——北京博览馆的开幕仪式,那,将是他终生的遗憾!”

  是,当初就北京博览馆讨价还价的时候,阿礼国说过,如果英国参与中国的“博览馆”项目,阿尔伯特亲王答应,他会亲自负责这个项目,并因此访问中国。

  不过——咱们的场面话,已经说的足够多的了吧?你着急忙慌的跑过来,总不成仅仅为了通知我你们女王的老公就要挂掉了吧?

  心里这么想,嘴里这么说:“这也是我终生的遗憾!我为自己即将失去一位伟大的朋友感到难过,更为英国人民和女王陛下感到难过!”

  “唉,说到女王陛下,”阿礼国说,“亲王殿下,不瞒您说,这是我们现在最担心的一件事情!”

  顿了顿,“女王陛下和阿尔伯特亲王夫妻感情极笃,阿尔伯特亲王病重,女王陛下忧急惶虑,兆头已不太好,如果亲王殿下最终不治,我怕……女王陛下接受不了这个事实!唉,到时候,女王陛下哀毁逾甚,万一……倦勤,国家大政,甚有关碍!”

  阿礼国在关卓凡面前说出这样一番话,看来,还真是没怎么把轩亲王当做外人呀。

  关卓凡沉吟了一下,说道:“夫妻情笃,一时半会儿的,难以从悲痛的阴影中走出来,也是可以理解的。不过,贵国国体不同,就算女王陛下暂时倦勤,首相阁下也足以支撑大局,私以为,爵士不必过虑。”

  阿礼国眼中波光一闪,点头说道:“亲王殿下所言甚是!贵我两国,虽然国体略有差异,可是,说到‘支撑大局’——嘿嘿,我和我的同事们,咸以为,中国的‘大局’,端赖亲王殿下一人耳!这个‘大局’,只要由亲王殿下主持,嗯,拿中国的一句俗语来说,就是……‘稳如泰山’!就能够蓬勃发展!”

  这个话,既是吹捧,也是试探,关卓凡淡淡一笑:“这可过誉了。”

  心想,你个老小子,还不说正事?

  “亲王殿下,”阿礼国终于开始说“正事”了,“贵国和普鲁士的外交官们,正在安排腓特烈****访问中国——”

  顿了一顿,“关于****殿下的中国之行,敝国……嘿嘿,有一个不情之请。”

  关卓凡微微一怔:怎么扯到这个事儿上来了?

  中、普两国,虽然还没有公开腓特烈****访华的计划,但是,对于英国,这自然不是什么秘密——****妃也要陪同****一同访问中国,而这位****妃,正是维多利亚女王的长女,维多利亚公主。

  同时,维多利亚女王的第四个女儿、维多利亚公主的小妹露易丝公主,也将和姐姐、姐夫一起,访问中国,因此,腓特烈****的中国之行,需要中、普、英三国共同协调。

  “阿尔伯特亲王病危,”阿礼国说道,“维多莉亚公主,已经赶回了伦敦……”

  说到这儿,踌躇了一下,看了关卓凡一眼,脸上露出了为难的神情。

  “我明白了,”关卓凡说道,“阿尔伯特亲王病重,维多莉亚公主和弟妹们一起,亲侍汤药;阿尔伯特亲王若有不讳之事,维多利亚公主……嗯,还有露易丝公主,自然还要参加丧礼,为亡父送葬……哦,对了,腓特烈****,大约也要参加阿尔伯特亲王的丧礼?”

  阿礼国露出一丝苦笑,“普鲁士那边儿,似乎并没有更改腓特烈****中国之行行程的计划,因此,****殿下未必可以参加阿尔伯特亲王的葬礼,可是,维多利亚公主和露易丝公主……”

  说到这儿,又打住了。

  “没有关系,”关卓凡说道,“如果维多利亚公主和露易丝公主因此不能成行,我个人以及中国政府,都完全表示理解。”

  阿礼国慌忙摆了摆手,“亲王殿下,你误会了!”

  微微一顿,“女王陛下政府以及女王陛下本人,都认为,腓特烈****的中国之行,既是中、普两国发展友好关系的重要举措,同时,嘿嘿,也应该是中、英两国进一步加强友好关系的良好契机,所以,维多利亚公主和露易丝公主的中国之行,无论如何,应该成事!”

  阿礼国语及“中、普”,用的是“发展友好关系”,语及“中、英”,用的是“进一步加强友好关系”,这是在暗示,英国和中国的交情,可比中国和普鲁士的交情要早啊。

  那是,关卓凡心想,你烧俺家房子,是比普鲁士早些。

  表面上自然是做出受到感动的样子:“贵国上下,盛情可感!嗯,我明白了,爵士的意思,是不是,腓特烈****的中国之行,最好……向后推一推?这个,以待维多利亚公主和露易丝公主?”

  “是,是!”阿礼国连连点头,“全在亲王殿下洞鉴之中!这个,哎,不情之请,不情之请!”

  这个,确实是“不情之请”。

  腓特烈****访问中国的计划,其实已经向后推迟过了,原来的安排,是在夏、秋之交,因为小皇帝病重,朝野上下,乱糟糟的,实在不适合接待重要外宾,只好推后。

  不过,中、普已有共识,无论如何,今年之内,必须完成腓特烈****的访华,不然,就可能影响接下来的对法备战。

  但是,这一层,却无论如何,不足为英国人道了。

  还有,近期访问中国,在外交礼仪上,也是最合适的:荣安公主即将登基践祚,腓特烈****之访华,虽然未必赶得及“观礼”,但是“祝贺新君登基”的名目,却是恰恰好的。

  错过了这个热乎劲儿,就没那么有意思了。

  往后推个十天、八天,关系还不太大,可是,哪个晓得,这位阿尔伯特亲王还能撑多久?如果他生命力顽强,死来死去,就是死不去,难道大伙儿就干等着眼,坐等他老人家咽气儿?

  英国方面,一定是探过了普鲁士的口风,不得要领,才过来找关卓凡的。

  那是自然的,普鲁士只关心“中、普两国发展友好关系”,怎么会对“中、英两国进一步加强友好关系”感兴趣?

  关卓凡正在沉吟,阿礼国慢吞吞的说道:“本来,阿尔伯特亲王已经定下了访华的计划,可惜不能成行,敝国的首相,有意建议女王陛下,派威尔士亲王殿下,替代阿尔伯特亲王,以竞乃父未竞之志。”

  哦?

  威尔士亲王,即爱德华王子,维多利亚女王的长子,未来的英国国王爱德华七世。

  这个嘛,听起来,倒还是颇有吸引力的样子。

  “依我之见,”阿礼国说道,“维多利亚公主两姊妹,姐姐也罢了,毕竟……嘿嘿,已经嫁给了普鲁士人;露易丝公主呢,作为中、英两国的友好使者,为乃兄先容,却是美事一桩啊!”

  说的……也是。

  “还有,”阿礼国的脸上,露出了一丝暧昧的笑容,“亲王殿下,您不晓得,露易丝公主,可以算是您的崇拜者呢。”

  *(未完待续。)
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